Populous, aka Andrea Mangia, DJ and producer hailing from Lecce, in Southern Italy, is excited to announce his new album "W" with tastemaker imprint Wonderwheel Recordings. The new album "W," for women, is Populous' tribute to free and diverse feminine musical imagery. Inspired by women who sing, write, compose and play and for Populous are both icons and friends, hai from Italy, Japan, Argentina, Brazil and Mexico. "W" is also a celebration of femininity beyond stereotypes, less defined by gender rather a common uniqueness that is the perfect response to the uniformity imposed by the machismo still reigning in the music industry. With the new album, Populous has opened up about his queer identity, making his first queer-identifying musical statement. From songs to artwork, he has created a visual manifesto to present feminine musical imagery. The artwork was conceived together with Nicola Napoli (a digital artist in Berlin's queer scene) it is, in Populous' own words, the representation of "a utopian party we would have done anything to be invited to." An eclectic crossover party, improbable yet coherent, where you'd meet Grace Jones and Missy Elliott, Loredana Bertè and RuPaul, Aaliyha and Amanda Lear, Beth Ditto and Divine while dancing to shamanic house, digital cumbia, vogue beat and glitch electronica. Populous is accompanied on each track by the independent artists he admires most: Sobrenadar, Kaleema, Sotomayor, Emmanuelle, Barda, Weste, Cuushe and the Italian M¥SS KETA, L I M, Matilde Davoli and Lucia Manca. Collaborations born of discovering one's sexual freedom, from perpetual motion, from constant traveling, physical and musical. With a background in musicology, Populous is known for his global approach to music-making. He has always been interested in disparate genres and styles of music, which is reflected in the output from the Populous project and its focus on Latin American sounds as refracted through a European lens. In 2003, Mangia made his first jaunt into the music world with the album 'Quipo' (via Morr Music), followed by 'Queue For Love' in 2005. Influenced by his reggae/hip-hop-infused surroundings (Lecce is known as Italy's Jamaica, as reggae and dancehall are extremely popular there) he released 'Drawn in Basic' in 2008, which was well received by international critics, earning him a spot on the global dance music map. The 2010s have seen Mangia refine the Populous sound with albums like 'Night Safari' (Bad Panda Records) and 'Azulejos' (Wonderwheel Recordings), while also expanding his role as a sound designer for fashion houses such as Gucci, Vivienne Westwood, Isabel Marant, and Elie Saab, among others.

Das Belfaster Duo Bicep veröffentlicht sein heiß ersehntes zweites Album „Isles“ auf Ninja Tune! Zwei Jahre in Arbeit, erweitert „Isles“ die kunstvolle Energie des 2017 erschienenen selbstbetitelten Debütalbums von BICEP und vertieft gleichzeitig die Klänge, Erfahrungen und Emotionen, die ihr Leben und ihre Arbeit beeinflusst haben. Sie beschreiben „Isles“ als „eine Momentaufnahme“ ihrer Arbeit in dieser Zeit, wobei die Stücke so konzipiert sind, dass sie sich in ihren verschiedenen Durchläufen von der Aufnahme bis zur Live-Show und darüber hinaus entwickeln. Der weltweit beliebte Sound von Bicep entstand, als ihr eigener rasanter Aufstieg im Musikbusiness begann. Nach dem Start ihres legendären FeelMyBicep-Blogs im Jahr 2008 entwickelte sich ihre simple Website, die stets neue Italo-, House- und Disco-Juwelen aus der Musikgeschichte präsentierte, zu einem durchschlagenden Erfolg, der regelmäßig über 100.000 Besucher pro Monat verzeichnete. Nachdem der Blog ein Plattenlabel und eine Clubnacht hervorgebracht hatte, wurde das Duo mit begehrten DJ-Sets, die die musikalische Vielfalt ihres Blogs widerspiegelten, auf die internationale Bühne gehoben. Nach den Erfolgen mit Produktionen für Throne of Blood und Aus Music wurden Bicep 2017 bei Ninja Tune unter Vertrag genommen, wo sie im darauffolgenden Jahr ihr umjubeltes, selbstbetiteltes Debütalbum veröffentlichten, das einen Top-20-Einstieg in die britischen Charts erreichte und in der Groove schaffte, was in der langen Geschichte des Magazins noch kein Release bewerkstelligen konnte: sowohl die Kategorie „Album des Jahres“ als auch mit „Glue“ die Kategorie „Track des Jahres“ zu gewinnen. Titel wie „Opal“ - und der bald folgende Four Tet-Remix - sowie die eben erwähnte Lead-Single "Glue" mit dem von Joe Wilson entwickelten Video wurden 2017 zu Meilensteinen der elektronischen Musik, wobei letzteres vom DJ Mag ebenfalls zum „Track of the Year“ gekürt wurde.

‘GNAWA ELECTRIC LAUNE’ is the magical collaboration between Moroccan Gnawa-master (maâlem) Rabii Harnoune and Frankfurt electronic producer V.B.Kühl. Recorded at Achim Sauer’s 7V-Studio, collectively Rabii Harnoune & V.B. Kühl have produced an LP which represents entirely new territory, building a bridge from old to new, from Africa to Europe, and from to person to person. This melange of traditional North African Gnawa music and modern club sounds results in a fascinating debut, cross-cultural friction which is electric and otherworldly. “Traveller” (out 19th March) is the first offering from the album, a tale that belongs to the repertoire of “L’Bouhala”, a story which roughly translates as symbolism for multiculturism in Gnawa culture. “Traveller” is a Gnawa-club fusion track that feels equally at home on the dancefloor as it does in its core spiritual home. “The traveller is a character in the culture of Gnawa” Rabii explains, “who is travelling from tribe to tribe, from village to city, looking for experiences and knowledge, then sharing it by singing about it”. Gnawa music is among Morocco’s richest and oldest continuous traditions, dating back to pre-Islam. Rabii Harnoune joined the Kotab, a place where one can learn the teaching of the Quran, at the age of four. Growing up on a household diet of classical Arabic, Moroccan and Sufi music, Rabii was first introduced to Gnawa through his neighbour’s uncle who was a master in the genre. “Gnawa music was exclusively played by families whose parents came from Sub-Saharan or Central African tribes to Morocco in colonial times” Rabii explains, “it was rare to be able to listen to Gnawa music on radio, so I started to collect rare live recordings”. Rabii’s mastery at the Guembri, a three-string lute and Gnawa singing (a central aspect to the culture), would lead him to play world-class festivals in Essaouira, Fes, Marrakesh, and Casablanca – all spiritual centres for the genre. V.B.Kühl realised his own musical vision and ambition when he inherited his first ghettoblaster (boombox) and bought a four-track recorder: “rhythm is deep in me, and although music is not my profession, the passion never stopped”. V.B.Kühl caught the attention of DJ Shadow with two stellar remixes, which would later lead to commissioned remixes by Tru Thoughts for acts such as Anchorsong and Lakuta. V.B.Kühl and album co-producer Achim Sauer founded t&TT together, a DIY label that was used as a vehicle to release both artist solo projects. V.B.Kuhl and Achim first met Rabii while performing live at a house party of mutual friends. Rabii’s wish to release Gnawa music into the world lead to the trio collaborating and releasing ‘GNAWA ELECTRIC LAUNE’, twelve songs enriched with deep vibes and unstoppable grooves, an astonishing global mix of tradition and innovation. Supported by the likes of Pedo Knopp (Analog Africa), Tom Ravenscroft (BBC 6Music), Dom Servini (Soho Radio) and Moroccan stations such as Medi1 Radio, ChadaFM and Radio Aswat, Rabii Harnoune & V.B.Kühl continue the legacy of Jimi Hendrix, Robert Plant, Randy Weston and more recently Bonobo, Floating Points and James Holden – in bridging together two different worlds, of Gnawa and Western musicians.

Romare - bürgerlich Archie Fairhurst - kehrt mit seinem neuen Album „Home“ zurück, das sein drittes auf Ninja Tune und das erste überhaupt seit seinem von der Presse gefeierten „Love Songs: Part Two“ von 2016. „Home“ folgt auf die im September 2019 erschienene 12“ „Gone“/ „Danger“, seine bisher direkteste Dancefloor-Platte, die Resident Advisor als „fesselnde acht Minuten filmischer House-Musik“ beschrieb. Die Veröffentlichung von „Home“ kommt für Fairhurst nach einem Leben unterwegs, der seine Kindheit damit verbrachte, ständig mit seiner Familie zu reisen, während seine Eltern für die Arbeit um die Welt zogen, bevor sie sich schließlich in Großbritannien niederließen. Dieser nomadische Lebensstil setzte sich anschließend aufgrund seiner blühenden Karriere als Musiker fort und führte ihn auf Welttournee (allein in den letzten zwei Jahren spielte er über 150 Shows). Das neue Album markiert ein neues Kapitel in Fairhusts Leben mit einem Umzug von London aufs Land und der Gründung einer Familie; ein Umzug, der „mir Frieden und Ruhe gegeben hat“, kommentiert er. Der Neubau seines eigenen, selbst gebauten Studios trägt zu diesem Gefühl der Zufriedenheit und Sesshaftigkeit bei, nachdem er in der Vergangenheit in verschiedenen Schlafzimmerstudios gearbeitet hat. Auch von Themen wie Liebe und Romantik, die sein letztes Album, „Love Songs: Part Two“, dominiert haben, hat sich Romare entfernt, stattdessen geht es auf „Home“ um Spiritualität, Identität und Zugehörigkeit. „Identität und Zugehörigkeitsgefühl sind etwas, nach dem ich immer mehr gesucht habe, seitdem ich Vater geworden bin.“, erklärt er, „Während ich aufwuchs, war ich immer unter vielen Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund, meine eigene Identität fühlte sich manchmal verloren an.“. Fairhurst ließ sich von den ungewöhnlicheren Platten seiner Sammlung inspirieren und vertiefte sich in amerikanischem Gospel und traditionellem irischen Folk bis hin zu Country, religiöse Hymnen und Klassik, mit einem besonderen Vorliebe für die Komponisten Thomas Tallis und Vaughan Williams.